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“Por que continuo fazendo essas coisas para o meu eu futuro? O que ele já fez por mim?
Jack Cohen

“O instinto de sobrevivência é forte; o instinto para aliviar o medo é mais forte ”.
Stephen Kull

O livro mais vendido do psicólogo ganhador do prêmio Nobel Daniel Kahneman, Pensando Rápido, Pensando Lento anuncia a economia que se relaciona com a psicologia em algo que todos reconhecemos por experiência pessoal.

Os seres humanos não são apenas otimizadores racionais, como os economistas há muito presumem. Somos de duas mentes, uma impulsiva; o outro deliberativo. Pensar rápido está seguindo nossos desejos instintivamente; Pensar devagar é decidir deliberadamente o que nos serviria melhor a longo prazo.

Distinguir as duas mentes é um grande avanço que vale a pena comemorar, embora talvez com algum embaraço para os economistas (o que levou vocês a reconhecer o psicologicamente óbvio?) A interação do pensamento rápido e lento está gerando uma série de insights maravilhosos em economia e economia. psicologia e livros para leitores gerais sobre como aplicar os insights para tomar melhores decisões. Minha favorita esta semana é Misbehaving, por um dos colegas de longa data de Kahneman.

Há muito me pergunto se podemos treinar nossa coragem de pensar mais rápido para agir mais como nossas mentes deliberativas. O fato de haver tantos livros explicando como aplicar os insights sugere que há esperança de que possamos, mas Kahneman e outros sugerem que não devemos ser otimistas demais. Kahneman admite que, mesmo com toda a sua perícia, seus impulsos de pensamento rápido não se conformam com sua deliberação de pensamento lento. Estudos sugerem que mesmo os economistas comportamentais mais bem treinados ainda agem com impulso míope.

Ainda assim, me pergunto se a diferença entre o pensamento rápido e o lento é talvez duas diferenças borradas na pesquisa. Um é sobre desejos; o outro é sobre pensar.

O desejo rápido é o apetite por gratificação imediata; o desejo lento é o apetite pela gratificação a longo prazo. O pensamento rápido está querendo uma solução rápida e deliberando o mínimo possível; Pensamento lento é querer uma solução melhor através de uma deliberação mais profunda. É compreensível que os pesquisadores possam confundir o desejo e o pensamento rápidos e lentos. Querer rápido motiva pensar rápido.

Penso na condição humana como algo semelhante ao que os aviadores chamam de “voar por instrumentos”. Quando a visibilidade é baixa, os pilotos que têm suas “licenças de instrumentos” podem voar de qualquer maneira, guiados apenas pelos indicadores internos da cabine. Em paralelo, nossos medidores internos são nossos sentimentos, e geralmente voamos por eles.

Os medidores de um avião raramente são mal calibrados, mas nossos sentimentos podem estar muito distantes. Quero tomar boas decisões, mas avalio se tenho, ou não, tomado boas decisões, um sentimento de que posso conseguir mais prontamente por meio de arrogância do que por deliberação. Quero ser razoável, mas avalio se estou na sensação de que sou razoável, o que posso conseguir mais prontamente por meio de uma retórica convincente, do que por um raciocínio cuidadoso.

Comecei a pensar em voar por instrumentos há cerca de 20 anos, quando um amigo certa vez desabafou: “Eu quero fazer a diferença! Eu quero sentir que estou fazendo a diferença! ”Ocorreu-me que estas são duas coisas diferentes. Fazer a diferença é difícil. Sentir como se estivéssemos fazendo a diferença é fácil, desde que possamos nos tornar “lendas em nossas próprias mentes”.

Eu me lembrava de tudo isso hoje quando pensava sobre a diferença entre ser racional e racionalizar. Ambos são esforços para parecer lógico, imparcial pelo apetite ou participação pessoal. Mas racionalizar é apenas o som, não a neutralidade real. Ele está querendo rápido e pensando rápido, parecendo que o pensamento de Kahneman demorou para convencer-se de que não é preciso pensar devagar. É o que queremos dizer com um “falador rápido”.

Tudo isso está ligado ao que eu chamo de Paradoxo da Curiosidade: A curiosidade é motivada e as motivações tendem a influenciar a curiosidade. Raramente quando dizemos “Estou apenas curioso” é curiosidade tudo o que nos motiva. É mais como:

“Eu busco a verdade, mas é melhor ser encorajador.”

“Deixe a melhor ideia vencer e é melhor aquela que eu prefiro.”

“Deus, conceda-me uma boa razão para o que eu quero fazer.”

Em outras palavras, não importa o quanto eu busque a verdade, ela nunca me pegará.

 

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